Review Xiaomi Mi Box (Android TV version)

Introducción

En la última Google I/O, Xiaomi anunció su mediabox con la que planea entrar en el mercado norteamericano a lo grande: Android TV, reproducción 4K soporte HDR y un precio de US$ 69 son las características que resalta de entrada. Todo esto hace que uno considere el equipo como el reproductor definitivo en el rango bajo US$ 100, donde uno suele encontrar Sticks y no muchos equipos de escritorio.

Con esta breve introducción (que espero haya llamado en algo su atención, aunque sea por el precio) damos comienzo al análisis del dispositivo con el que Xiaomi entra a USA.

Presentación

La Mi Box viene en una linda caja naranja con blanco, colores de la marca, los que resultan atractivos a primera vista y que se diferencia de lo que estamos acostumbrados por parte de Xiaomi, que usa cajas de cartón con el "mi" o bien, cajas que parecen más clones de Apple que de un estilo propio.

En mi caso, dado que importe el dispositivo (como dato, el precio con envío e impuestos llega a los 69 mil pesos), venía con un inesperado objeto:


Linda caja, pero algo parece que sobra...

Una vez quitado el candado de seguridad y aguantado unas dos horas de pitido, se puede ver en su plenitud la caja.

Por delante, se aprecian en la parte superior unas cuantas características: Google Cast, 4K y búsqueda por voz. En el centro se observa el producto y el valor de mercado que tienen los cupones que ofrecen en mercado, US$ 76, ademas de un cable HDMI gratis (impresionante que se sigan ofreciendo como "obsequio" algo completamente necesario para usar el dispositivo). Finalmente, en la parte baja, aplicaciones que son compatibles con Android TV (probablemente partners de Google).


Portada del producto

En la parte trasera, se observa la descripción de Android TV, se describen las principales características (las mismas de portada) y los datos del equipo como numero de serie y modelo MDZ-16-AB.


Las principales características del equipo y descripción de Android TV

En los laterales, se observa por el derecho el contenido de la caja (Equipo, HDMI, control remoto y fuente de poder), mientras por el lado izquierdo se ven algunas de las ofertas promocionales incluidas.


Izquierda, contenido de la caja. Derecha, ofertas.

Ya descrita la presentación del equipo, pasamos al contenido.


Contenido

Una vez abierta la caja nos encontramos con lo siguiente:
  • Equipo
  • Control remoto (Baterías AAA incluidas)
  • Cable HDMI
  • Fuente de poder
  • Manual de usuario, información y ofertas incluidas


Contenido de la caja

Las especificaciones del equipo son las siguientes:
  • Procesador: Quad-core Cortex-A53 2.0GHz
  • GPU: Mali 450 750MHz
  • RAM: 2GB DDR3
  • Capacidad: 8GB eMMC
  • Wi-Fi: 802.11a/b/g/n/ac, Dual-band Wi-Fi 2.4GHz/5GHz
  • Bluetooth: Bluetooth 4.0

Puertos:
  • HDMI: HDMI 2.0a (HDCP 2.2)
  • USB: 1xUSB 2.0
  • AV: SPDIF Out / 3.5mm audio

El equipo tiene una superficie opaca y redondeada que luce elegante. En dimensiones, el equipo mide 10 cm x 10 cm y pesa solo 200 g. En su parte frontal tiene un LED que indica cuando el equipo no esta en modo espera.


Frontal, la LED color blanco indica que esta encendido.


En la zona baja tiene su numero de serie (zona blanca), logo y certificaciones.


El equipo por abajo. Se aprecia el logo, numero de serie (zona blanca) y certificaciones

Finalmente, en la parte trasera incluye cuatro conexiones: entrada de 5V, USB 2.0, HDMI y salida de audio (mini-TOSLINK y 3.5mm). Se extraña un conector Gigabit LAN considerando la potencia del equipo, el cual puede quedar corto al visualizar contenido 4K por Wifi o vía un adaptador USB 2.0. Una gracia del puerto USB es que también puede usarse para aumentar la memoria interna, en caso que los 8 GB se nos hagan pocos, como sucedía con el Nexus Player.


Panel trasero. De Izq. a der: Entrada 5V, USB, HDMI y mini-TOSLINK/3.5mm

Pasando al control remoto, encontramos uno de los elementos más interesantes del Mi Box. En este ámbito, pese a que a simple vista el equipo se ve similar a lo que ofrece el resto, incluye dos elementos no vistos en Android: Control de volumen y botón modo de espera. El primer elemento después de unas semanas de uso se agradece, pues permite manejar todo con un solo control, considerando que hay apps que con los botones "arriba y abajo" de la rueda levantan el menú. El segundo elemento, si bien no es fundamental, se agradece para "cuidar" el equipo en caso que no se utilice.


Control remoto. Respecto al que incluía Nexus Player agrega el control de volumen y apagado (stand-by)


Con esto finalizamos la presentación y estamos en condiciones de utilizar el equipo.

Uso

Al encender el equipo, lo primero que se observa es el logo de Xiaomi y las salidas de audio durante unos segundos, para dar paso al logo característico de Marshmallow que vimos en el AOSP (particularmente en los nexus).

Finalizada la carga de sistema, nos pide sincronizar el control, lo cual se realiza de manera transparente para el usuario. Se presiona el botón que indica la pantalla y esta listo.


Pantalla de sincronización control

La configuración del equipo es la misma presentada en el Review del Nexus Player, por lo que no profundizare en ella.

Una vez configurado el dispositivo, nos encontramos con una pantalla de inicio muy parecida a la stock de Android TV, con la diferencia de la sección "Mi Box Recommends", la cual se acopla bien a la interfaz. El unico problema es que nos presenta todas las Apps, sin discriminar si estan instaladas o no, obligando a utilizar más clicks para llegar a nuestras apps.


Pantalla de inicio

Por suerte, eliminar las apps recomendadas es simple y basta con deshabilitar una pequeña app llamada "XiaomiLeanbackCustomizer"


Aplicación de recomendación de Xiaomi

Al deshabilitar obtenemos la pantalla idéntica al Nexus Player en su versión Marshmallow


Pantalla de inicio sin banda Xiaomi

Al ir a revisar la revisión de Marshmallow e información técnica del dispositivo en "Acerca de" encontramos lo siguiente:


Información de sistema

En esta pantalla nos llama la atención el item "Netflix ESN". Para quien no este interiorizado con las TV Box no le llamará la atención, pero quien tenga algo de experiencia sabe que Netflix es quisquilloso con la reproducción en Full HD / 4K, requiriendo por un lado que el dispositivo tenga la certificación "Google Widevine Level 1" y por otro, la aprobación de Netflix. El primer requisito lo cumple al estar certificado por Google, mientras el segundo requisito lo cumple como indica esto. En mi experiencia, no he podido validarlo con 4K (no tengo ni TV ni cuenta que soporte), pero al menos 1080p los reproduce.

Probando ya otras funciones, revisamos que tal anda la búsqueda por voz. No nos queda otra que sacarnos el sombrero al sistema. Reconoce perfectamente tanto palabras en ingles como español. Busque gran cantidad de películas en español e ingles y reconoció todas, pese a mi acento.

Si analizamos los resultados, quede con un gusto agraz. Las apps en las que busca son limitadas y los resultados son igualmente, limitados. En la gran mayoría solo busca en las apps de Google y Spotify. Durante un buen tiempo pensé que no habían incluido el soporte a netflix, pero no es así, simplemente en caso de duda, el buscador omite referencias a Netflix.

Por ejemplo, al buscar "Supernatural":



Al buscar "Luke Cage":




Para uno como humano le debiese resultar más evidente que si busco "Luke Cage" en un mediacenter quiero ver la serie, mientras que si busco "Supernatural" es más difuso, pues puede ser vídeos paranormales o la serie.

¿Por qué no funciona así?, pues si usamos Google para buscar en un explorador notamos que Luke Cage tiene más referencias al comic, lo que explica que no este indexado apropiadamente en el buscador de TV. Si bien lo explica, no parece un argumento aceptable para el usuario.

En cosas que me parecieron interesantes en lo que trae el sistema esta "Canales en vivo" que pese al nulo soporte fuera de USA, ofrece el canal de Play Movies, el que transmite avances de películas recientes. Tiene mucho potencial, pero por lastima, acá no es soportado (para peor, si uno actualiza la app desaparece del menú).


Canales en Vivo

Como comentario final, decir que el catálogo de la Play Store sigue siendo deprimente. Pocas aplicaciones y algunas andan pésimo (VLC por ejemplo, al elegir subtítulos levanta un menú que funciona a medias, ademas que la reproducción anda mal). Por suerte se tienen dos apps que salvan la vida: Kodi y Sideloader Launcher. La primera app presentamos parte de sus bondades funciona a la perfección, tal y como una instalación en un computador, raspberry o cualquier dispositivo 100% compatible. La segunda app nos salva de la falta de apps, al otorgar un acceso directo a todo lo que tengamos instalado (lo que incluye apps no TV).


Pantalla de sideload launcher

Como último párrafo, probé algunos juegos que he comprado y el sistema los mueve fluidamente. Sobre controles, en mi poder tengo: Xbox 360 wireless, PS3 alternativo USB y Wii U pro Controller. El primero 90% compatible (la luz que indica que player es parpadea todo el tiempo y los gatillos L y R no funcionan. Todo el resto es 100% funcional), el segundo es completamente compatible y el último, como es de esperar, no funciona pues la conexión no es estándar.

Conclusiones

Como cierre, puedo decir que como reproductor multimedia el dispositivo cumple y es un digno reemplazo del difunto Nexus Player y un contendor que corre solo en el rango económico en USA, donde si bien hay alternativas, estas tienen Android de celular/tablet.

Al entrar a comparaciones sin considerar precio, el hecho de cargar la cruz de tener Android TV sin valor agregado lo pone en desventaja con equipos con el Apple TV, amazon Fire TV o Nvidia Shield.

Finalmente, es muy interesante ver que el primer dispositivo que trae Xiaomi para el mercado Occidental tenga un nivel aceptable. Esperemos en un futuro se extiendan aun más y lancen más productos enfocados al mercado estadounidense (extenderlo a Chile es ser muy visionario de momento).


Lo bueno:
  • Precio: US$ 69 en Estados Unidos por un reproductor 4K HDR es una ganga (acá en Chile el precio entra a competir con equipos más poderosos, pero eso es culpa de que las empresas de importación han subido mucho sus costos).
  • Interfaz y reproducción de vídeo fluida
  • Botones de volumen y stand-by en el control se agradecen
  • Implementa la opción de extender la memoria interna con almacenamiento USB

Lo malo:
  • Solo 8 GB de memoria (5.5 GB compatibles para apps o datos)
  • USB es 2.0
  • No hay puerto Ethernet
  • Resultados de búsqueda "brutos"

Lo feo:
  • En dos años, Android TV sigue teniendo los mismos contra que desde su lanzamiento (falta de Apps, resultados de búsqueda deficientes).
 

Audrey

Umbridge
Yo hablaba del corte que se da reproduciendo video. De un momento a otro se va a negro y la unica solución es reiniciar. Esta documentado en reddit el problema, sin solución.
Esto puede suceder a los minutos u horas de reproducción.
Oh, nunca me ha pasado :eek

Enviado desde mi Redmi Note 5 mediante Tapatalk
 

miguelwill

Matrix Operator
Miembro del Equipo
MOD
Yo hablaba del corte que se da reproduciendo video. De un momento a otro se va a negro y la unica solución es reiniciar. Esta documentado en reddit el problema, sin solución.
Esto puede suceder a los minutos u horas de reproducción.
y la reproducción en esos casos es en alguna app puntual?
suelo usar netflix y plex en el mibox y no se a colgado casi nunca de esa forma
a veces me a tocado que se pause o corte la reproducción, pero le hecho más la culpa a vtr de esos problemas

Enviado desde mi moto g(7) plus mediante Tapatalk
 

clusten

ADMIN
Miembro del Equipo
ADMIN
Ayer me llegó la actualización a Android Pie (para la Mi Box S). Antes de instalar debí leer si tenía bugs y no lo hice... Ahora pago las consecuencias.

Si a alguien le llega la actualización, le recomiendo que no actualice hasta que arreglen los problemas. Estuve leyendo sobre la cantidad de bugs que han ido reportando los usuarios y de la inmensa lista, menos mal que yo solo tengo uno: al conectar los audífonos BT, no hay sonido y los videos se congelan (Netflix, YT, DirectTv, lo que sea). Al parecer tiene que ver con el codec AAC de BT (con SBC no sucedería el problema)

Hay personas que han tenido otros problemas, como que no pueden conectar teclados o mouse por BT o no pueden conectarse con ethernet a través de sus adaptadores o que no les funciona el chromecast.

Así que piénsenlo bien antes de actualizar.
Hola Audrey,
Me llegó un reporte de que liberaron para todos la última actualización que trata algunos de los problemas con BT.
https://www.reddit.com/r/AndroidTV/comments/g0kv2s/public_release_to_mi_box_s_build_2604/

Ojo que hay gente que reporta problemas con el "nuevo" reproductor de Plex y que hay que volver al antiguo.
 

Audrey

Umbridge

fiore

Miembro Regular
Yo tengo la buena ( o mala ) costumbre de quitar las actualizaciones por defecto de cualquier dispositivo en el que se pueda. Android, Windows, box. Si se me hace obligatorio por a b o c evalúo y busco las consecuencias. Ya sea por espacio como en Android o por compatibilidad como en este caso o como en Windows.

La cajita nunca la he actualizado y ahí anda perfecto desde que la desempaque. ( Netflix, YouTube, VLC. )
 

miguelwill

Matrix Operator
Miembro del Equipo
MOD
acá ya hice la búsqueda y me apareció el update disponible (algo más de 600mb)
así que después veré qué tal anda , aunque nunca tuve dramas porque los problemas reportados eran de funciones que casi nunca use

Enviado desde mi moto g(7) plus mediante Tapatalk
 

Audrey

Umbridge
Bueno, actualicé y efectivamente se arreglaron los bugs. Ya puedo conectar audífonos BT sin que se congele la imagen (ese era el bug que me afectaba más a mí).
 
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