Review: Intel Compute Stick

Hola que tal

Sin dudas en el pasado la gran mayoria pensó que las descripciones sobre como serían las cosas y la vida en el futuro eran una exageración que jamás se cumpliría, pero sin darnos cuenta en este momento muchas de esas visiones como las de Ray Kurzweil o la ley de Gordon Moore se han cumplido a cabalidad (bueno, esta ultimamente casi no tanto:zippy) y cuya tecnología que podemos disfrutar a su vez contribuye a seguir innovando y creando cosas nuevas de forma exponencial. Pero como en la vida tiene que existir un equilibrio, de toda esta innovación, existen las de real utilidad como las que no lo son tanto.Con el tiempo las cosas cada vez se hacen más eficientes, tanto en rendimiento como en consumo energético, donde comúnmente se cumple una condición por otra y esto implica a su vez una reducción fisica o de tamaño, a tal punto que hace 10 años atrás era impensado que un computador se fuera reducir tanto como para caber en un bolsillo … pero ocurrió, de la misma manera que hace 50 años no se creía posible que un computador que ocupaba una sala completa podría instalarse sobre un escritorio. Esto es asi y segurá pasando.

Y protagonistas de lo anterior ha sido la gente de Intel, quienes hace no mucho se subieron al carro de los “Mini-PC” con su llamativo NUC con hardware de PC y rendimiento similar a un Mac Mini pero con un precio mucho menor destinado al segmento multimedia básica, y que ahora demuestran que siguen tratando de meter su tecnología en cada vez un espacio más infimo, esta vez en un formato no mucho más grande que un pendrive. Si bien claramente no fue posible meter un i5 o i3 en algo de estas dimensiones (y costo) si lograron crear un dispositivo que soporte un sistema operativo completo y funcional … pero, ¿será pósible que funcione como tal?, es lo que veremos a continuación.

PRESENTACIÓN

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Intel Compute Stick es el nombre de este artilugio, el cual volviendo al ejemplo de que existen inovaciones útiles y que no lo son, claramente se subió al carro de los “dispositivos CAST” cuya idea se le ocurrió a la gente de Google con su bien recibido Chromecast pero limitado a “retransmitir” lo que se desee mostrar del smartphone o tablet que se utilice en una pantalla. En este caso Intel optó por usar la misma idea pero reemplazando el CPU ARM por su amado y odiado ATOM y de esta forma permitir la ejecución de software x86 como Microsoft Windows o también Ubuntu Linux.

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Al igual que Chromecast o el dispositivo de Asus, se presenta como una Memoria Flash o “Pendrive HDMI” concevido para conectarse directamente a un televisor moderno o monitor con este tipo de entrada. Como se mencionó lleva un CPU Intel Atom a bordo el cual es de 4 núcleos, y donde sus caracteristicas técnicas completas serían las siguientes:

Procesador: Intel Atom Quad-core Z3735F 1.33 GHz / Quad-core 64-bit / 2MB Cache
Memoria: Módulo DDR3L 2GB a 1333MHz Single-Channel (no reemplazable ni expandible)
Almacenamiento: eMMC de 32GB (no reemplazable ni expandible)
Gráficos: Intel HD Graphics
Comunicaciones: Modulo Wi-Fi 802.11bgn + Bluetooth 4.0
Conexión Perifericos: 1x USB 2.0
Expansión: Ranura para tarjeta micro-SD
Alimentación: 5V vía cable micro-USB desde dispositivo host o con cargador de pared 2A suministrado.
Sistema Operativo: Microsoft Windows 8.1 con Bing (actualizable a Windows 10) o Ubuntu Linux 14.04 LTS
Software adicional: Suscripción para Antivirus McAffee de 1 año.

Como vemos son especificaciones modestas y comparables a la de un netbook (reciente) sobre todo con el procesador que justamente fue introducido para llenar ese nicho de mercado que derivó de la noble idea que era el OLPC, pero que en el lado comercial fueron equipos que al final se hicieron cierta mala fama por ser lentos en comparación a un notebook normal de especificaciones muy superiores capaz de correr Windows fluidamente por lo que uno espería “en el papel” un rendimiento similar, pero en este caso el stick cuenta con almacenamiento interno en memoria “tipo SSD” en lugar de un disco duro mecánico, ademas de un CPU de 4 núcleos por lo que el rendimiento debería cambiar un poco, que es lo que comprobaremos a continuación.

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